拥有一份年入百万的自由职业,她却决定不再继续了!

提起自由职业,你最先想到的是什么?

自由随性的工作时间/地点/环境、不需要上下班挤地铁赶公交、没有糟心的同事间人际关系、没有来自老板的压迫剥削等等,自由职业似乎就是一份充满了自由气息的工作、令人神往

然而,笔者身边就有这样一个90后小姐姐,她拥有一份年入百万的自由职业。在这份自由职业持续了2年后的如今,她却告诉我:自己决定不再继续了。这是为什么?

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(小L在死亡谷所拍)

本期Listen栏目,我们就邀请到了在美国从事自由职业的90后小姐姐——小L,一起来听听她的自由职业故事。本文将围绕以下5个问题展开:

小L目前在从事的自由职业是什么
怎样的契机,让她转向了这份自由职业?
面对这份年入百万的自由职业,为什么决定不再继续了?
有什么好的建议想告诉那些向往自由职业的人呢?
如何看待工作和生活的关系?什么才是一份理想的工作

先提前打个预防针,虽然自由职业、年入百万这2个标签似乎有贩卖焦虑的嫌疑,但相信我,仔细读完小L对第3、4、5这三个问题的回答,你会感受到她思想中带给你的平静和哲理,并且对工作和生活有新的理解。那我们开始吧~

01

自由职业:留学文书和升学规划

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(小L在死亡谷所拍de的星空背影)

昵称:小L

现居地:美国

年纪:90后女生

职业:自由职业

小L目前所从事的自由职业是留学文书和升学规划,其中主要以写留学文书为主。听到这里,我先去查了一下留学文书的概念:

留学文书主要以个人陈述、推荐信、个人简历及Essay短文材料构成。
留学文书是出国留学申请中的重要材料,海外院校招生官通过留学文书了解申请者是否符合申请条件。
学生在申请海外名校时,绝大多数的学校都要求申请人提交申请文书,尤其是所有的香港大学和美国的顶尖大学的本科录取,及部分研究生的录取。申请文书写作好坏对录取结果的影响非常大。

简而言之,就是留学申请需要各类材料,其中有一个材料就是学生需要根据自己的情况去写个人陈述、简历等等。那么小L的主要工作就是根据学生的爱好和经历来开脑洞写文书,目标是需要在文书中展示出学生的特点和个性,让他能够脱颖而出、更容易被看到和录取。

因为想走高端客户路线,小L的核心客户群分为了2大类:一大类是上海北京国际学校的高中生,这类学生主要是申请常春藤的本科;另外一类则是研究生的申请,这一类就不局限于常春藤了,公立大学也可以。

聊到这里,我很好奇写留学文书到底需要什么样的能力?听起来就像是写一份简历,那基础的英语能力、写作能力肯定是要有的,但这也不至于直接可以年入百万吧。

于是我便向小L请教,在她回答之前,我原本以为她会说一堆光鲜亮丽的能力型词汇,结果,她用一个非常形象的比喻一下子就让我明白了这个职业的定位。

小L认为文书撰写的过程有点像记者,需要先和学生谈心、了解他们的热心来源。大部分时候她所充当的角色就是学生的一面镜子,先照出他们身在其中看不见的部分,之后再打上高光。当然,高光打在哪里是取决于她自己的,只是她给学生选了一个切入点而已,但是,绝对不能根据自己的想法随意捏造,因为真实往往才是最打动人心的。

这样看来,留学文书的咨询过程其实是有点类似于职业咨询的职业,需要去发现这个学员身上不同于别人的闪光点,并将其进行一定合理的放大和突出。

紧接着,她思考后又补充了一句:写好留学文书的前提是——需要有一颗耐心倾听的心和一颗不评判的心。前面的工作内容比较容易理解,但当她说到需要有一个不评判的心时,我有一些疑惑便忍不住问她为什么这么说。

小L意味深长地告诉我:“从我的角度来说,所有的经历是没有好坏之分的,世界不是二元的,事情也不是非黑即白的。很多时候学生会隐瞒很多他们以为「不好」的经历,比如参加过帮派啦、和父母有矛盾啦、辍学传销啦等等,但其实脆弱的一面往往才是真心显现。要是想让这些学生打开心扉,最主要的方法就是真诚。”

于是我便追问她:“如何才能真诚地对待学生呢?”

小L举了一个例子:“在与学生沟通时,要先把他当作一个完整的人来看待。无论他有怎样的标签和背景,先全然接受,一定不要先入为主地进行评判。当你以这样的方式对待学生,学生才会自然而然也将自己全部真实的样子展示给你,否则,很多学生就会根据自己的预设来回答一些面试官或者你想听的答案。”

在这番与小L的交流之后,我们能看出留学文书不仅需要较好的英语基础和写作能力,还需要有较强的沟通和咨询能力,最终才能创作出一篇既符合学生真实个性,又能脱颖而出吸引面试官注意力的文书。整体而言,如果想要写好,还是有较高的入行门槛的。

02

义无反顾地从税务咨询转向自由职业

其实,在转向这份自由职业之前,小L最开始从事的是企业税务咨询。看到转行跨度这么大,我不禁问她为什么要放弃之前的企业税务咨询工作

小L不假思索地告诉我:在税务咨询这份工作中,她感受不到任何内心对工作的冲动,看到工资到账也没有任何感觉,好像完全失去了自我。只感觉好像在浪费人生,并不知道自己为什么要从事这份职业。

当时她就想:如果第二天自己出车祸死了,而自己还在从事这份工作,那一定要遗憾一生。

但巧合的是,不久之后,她真的就出了车祸...

所幸没出大事,但她通过这个车祸瞬间惊醒了,也认识到了活着确实是个很侥幸很偶然的事情,如果不承认这一点,自己很容易就像之前那样,一辈子浑浑噩噩的活着,看不到真正的自己是谁。

于是,她开始思考能否去从事其他更感兴趣一些的工作。

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(小L家附近的湖,图源小L)

一个偶然的机会,小L身边的朋友开了个留学中介,想要请她去当文书老师。因为一开始觉得这个工作还蛮好玩的,她就准备接来试试。

说到这里,我就很好奇地问她,为什么朋友会觉得她就可以胜任这个文书老师呢

小L调皮地回答道:“可能是我平时给人的感觉就是脑洞比较多吧哈哈哈。在写留学文书时,脑洞其实挺重要的,因为很多学生的背景都很类似,如果你写的没有特色,就很容易千篇一律石沉大海。这种感觉就跟你看一百份简历差不多,如果有人写了一条6个月减肥80斤,哪怕不给面试,你也起码会记得这个人。”

听到这里,我着实觉得留学文书确实是一个入行门槛还算有一些高的职业。那到底这份工作是怎么个商业模式呢、投入回报比到底是怎样的,于是我厚着脸皮问了问小L的接单和收入情况。

其实一开始,小L是不太愿意去透露具体的收入和接单情况的,因为疫情期间大家的收入和工作情况都不是很好(连从事K12行业的笔者都裸辞了=。=),她不想因为自己去加重大家的焦虑感,而更多只想以自己的经历和见解给予大家一些参考

于是,为了能够通过增加距离感、弱化个人形象来降低焦虑情绪,我们协商一起对她的真名做了化名处理、私人信息和照片也做了最大化的隐藏处理。这样,小L才愿意和我分享这份自由职业中的一些具体数据:

小L的这份自由职业一年平均在15-20个学生,客单价平均为10万,一年的营收基本可以在150-200万之间。当然,每个学生是由销售、准备材料填表和留学文书这3个角色一起分业绩,但前2者的占比较低,也就是说,这份工作基本可以给小L带来年逾百万的收入

正当我还沉浸在她是如何年纪轻轻就年入百万的时候,小L却坚定地说了一句:今年准备不再做这个了。

03

钱很像游戏币,

只是一个人能量的副产物

正当我对她准备放弃这份自由职业颇为震惊之时,小L似乎也看出了我的心思。

于是,她略带调皮但又一本正经地说:“说个听起来有点自负的话哈,没做这个行当之前,我完全没意识到自己的能量,通过这个事情我才看到我自己的野心和能力圈比这个大得多!”

小L认为这个行业确实很赚钱,但转行的主要原因是这个行业的天花板显而易见。她自嘲在这份工作中自己只是一个「文书女工」,也将自己的工作比喻为「流水的学生,铁打的我😂」。

小L继续解释道:自己1年最多只能做15-20个学生,再超过这个数量就会到达到她体力的极限。在这个行业中,自己没有任何积累和成长,即使目前的工作是所谓的自由职业,但自己还是没有逃离一份时间换一份报酬的本质、没有任何杠杆,本质上依然还是在打工,只是在为自己打工而已

她冷静而清晰地认识到自己继续沉迷于这种不长久和没有任何成长的年薪百万其实是短视的,自己一定要主动去摆脱这种上瘾,并补充了一句:“钱并不是我工作的源动力。”

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(一只小动物,图源小L)

说实话,我有被凡尔赛到,立刻就想到了马老师向撒贝宁所说的那句话:我不喜欢钱,对钱不感兴趣。于是我便追问她:“那你工作的源动力是什么呢?“

小L忽然严肃起来、认认真真地说道:“工作是为了找到更能让我释放能量的地方,更能让我看到我自己的地方。而对于金钱,我反而觉得钱其实很像一个游戏币,只是一个人能量的副产物。

听到这里,我托腮停下来思考了一会,小L所说其实是一种很好的角度,有时候,我们可能会过于关注回报和薪酬,当然这并没有错,因为温饱是最底层的基本需求。但当我们满足基本诉求之后,是否可以再更多地对自己的内心好一点,尝试倾听自己内心的声音,去做一些自己更感兴趣的工作呢?

大家都知道,我之前在12月裸辞了,也面临要做非常多的选择和决策的困扰。于是在聊到这里时,我还是不禁向小L抛出了自己最近非常疑惑的2个问题:如何寻找到自己内心真正的方向?有时候思考很久也没有结果,但现实又逼你快做选择怎么办?

针对第一个寻找方向的问题,小L循循善诱地回答道:“其实你心里是有个微弱的声音的,但你还听不清楚,那个「直觉」是很珍贵的、很容易就被噪音盖住。”

“你可以尝试冥想,它虽然不能给你具体的方向,但它是个清理噪音的过程,能够让你心中那个直觉慢慢的浮现出来。毕竟宇宙的本质就是爱,而宇宙就在你心里,你只需要向内看,就能感受到你本来就应该有的召唤。如果你感觉自己内心很空,那可能是那个声音太微弱了,你已经很久没听到过了,所以就忘记了。”

听完她的这番话,突然感觉自己又高大又渺小,虽然人类只是宇宙亿万事物中非常不起眼的一部分,但就是这么不起眼的人类,想要做到清晰地洞察自我却是一件非常困难的事情。

我若有所思地点点头,继续问到了第二个关于现实逼迫决策的问题:“有时候,自己也很难思考出来一个结果,但是现实又得逼着你快点做选择了,这个时候该怎么办?”

小L这时回答了我一句非常意味深长的话:“其实没有人在逼你,是你以为有人在逼你,但你仔细看看——逼你的人其实不过是你脑海中的那些「杂音」罢了。”

一语点醒梦中人!听到这里我真的有一种醍醐灌顶的感觉。是啊,人间处处是道场,生活就是修行,我们只是通过体验各种各样的事情来找到自己。希望读到这里的你也能开始更多关注自己与世界的联系,忽略身边过多的杂音,当然如果你已经做到了,那就太棒了。

后续,笔者也会尝试了解下小L在聊天过程中安利的冥想和正念书写课程,看是否能够对于寻找内心的平静有一些帮助,等坚持一段时间之后再来和大家分享~

04

自由职业,一定要明确

盈利模式和风险偏好

前面聊了这么多小L对自由职业的理解,我很好奇:作为过来人,她会给有意向未来从事自由职业的小伙伴给出怎样的建议。

小L在思考了一会之后回答道:从事自由职业的前提一定是想要想清楚自己的盈利模式和风险偏好。一想到每个月可能没有固定的工资进账是会让有些人头皮发麻的,如果不能接受不稳定性,那可能就要重新衡量一下自由的代价

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(自由职业让她有更多时间待在厨房,图源小L)

因为自由了就代表着就要自己一个人承担100%的责任了。如果你有家要养,或者每个月固定开销很大,那要先算算没有现金流的情况下你可以熬多久,或者你有多大自信可以多快找到客户。

这时候我补充理解了一句:”就还是以一个创业的心态去经营对吧?“小L表示肯定,并认为无论自由职业还是创业,其实就是做生意,创业只是自我感动的美化说法😂,自己一个人或者搭伙几个人那不就是小生意咯。

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(小L自制美食,图源小L)

于是我继续问了一个非常关心的话题:“那自由职业让你变得更自由了吗?”

小L思考了一会,便回答道:“某几个维度更自由了,但也有的维度更不自由了,自己给自己打工是没有带薪拉屎的奢侈的😂😂😂。但对我而言,这种自由还是划算的。我以前可能不敢面对这么不安定的生活,现在觉得拥抱不确定性其实也会带来解放,因为世界的真相就是这么随机的。”

说到这里,她又开始了一段非常富含哲理的回答:“世事无常,稳定性是一种虚妄的幻想,说到底你什么都抓不住,不如拥抱,成为大海的一部分,就像李小龙所说「让自己变成水就好了」。”

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(小L家附近的湖,图源小L)

“其实这也是正念里面的想法,就让万物穿过你,不去「评判」。这个时候自己虽然有情绪,但是不会被情绪支配着做出决定,而是观察着自己的情绪。还是那句话:天地不仁,以万物为刍狗。宇宙的规律不会因为你而改变,但是你的世界又完完全全只由你来决定,所以说境由心生。”

总而言之,自由职业也并非百分百的自由,只是你用一些自己不太看重的自由来换取自己更care一些的自由罢了。在真正投入自由职业之前,从现实理性的角度来看,你需要像小L所说想清楚盈利模式和风险偏好,更要从内心的角度拥有一个主动拥抱不确定性和变化的态度。

05

好的工作状态:一定要

跳着踢踏舞去上班!

采访是在北京时间的下午2点,直到聊到这里我才突然反应过来,对于美国时间已经有些夜深了。这时我有点点自责,虽然不知道她现在在美国,但也没有先去征求对方的时间,就直接和她商定了一个2月6号下午2点采访的时间。

于是,我便赶忙问到小L要不要先休息第二天再继续,她还是坚持继续、并说自己平常睡得也挺晚。真是一个善解人意也很好相处的小姐姐呀~

于是,我便赶忙抛出自己非常好奇的最后一个问题:“你怎么看待工作和生活的关系呢?”虽然夜深了,但是小L还是用了一个加了感叹号的句子回答:“一定要跳着踢踏舞去上班!

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(小L开玩笑说:最左边的鸭子就是现实生活中的她)

她认为,工作就应该像巴菲特所说的状态那样,如果找到了自己喜欢的事情,就不会觉得是「工作」,因为那就是生活本身。”

“如果你还没有找到那个东西,可以重温一下Steve Jobs(乔布斯)当年在斯坦福的那个演讲中所说「Keep looking,Don’t settle」。我自己是很相信这句话的,因为可能我本质上有些自恋😂?我觉得自己的人生值得精彩一点,或者说我觉得自己值得一个不敷衍的生活!

听到这里,笔者也被她鼓舞到了,向她喊出了自己内心中一直以来的真实想法:“我也是!虽然不想过特别精彩的生活,但是我想过一种特别的人生!”

自己人生的大部分时间其实都比较保守和理性,这也是受限于一些客观因素和环境,但是内心总有一种冲动:想尝试过一种不一样的人生。虽然不知道什么时候能够真正达到这种目标,但是因为和小L的这番交流,我想把这份愿望精心地保留在心里的某个角落,等我做好准备就开始!

以上,就是本次和这位自由职业的小姐姐——小L的全部聊天内容,非常感谢她宝贵的时间和深入的分享❤️。

和小L一起聊了自由职业的收获和意义、聊了职业和生活的关系、也聊了很多关于天地间规律/冥想/正念等很多哲学方面的思考和理解,不同于其他热衷于营造成功学、贩卖焦虑的高薪大佬,和小L聊完反而会让人的内心变得十分平静,真是一场收获颇丰的采访!

不知道看完这个故事的你是否也有这种感觉,欢迎在下方留言一起分享你的想法!如果你有什么想与小L小姐姐讨论的问题,也欢迎在文末留言,务必转达。

来源:产品冰冰酱(ID:setmefreeee_);作者:冰冰x

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